Vincent Van Meenen (BE/GR)

Vincent Van Meenen (BE/GR)

Vincent Van Meenen is een van de jongste gasten op Het Betere Boek. In 2014 studeerde hij af aan het Koninklijk Conservatorium van Antwerpen in de afstudeerrichting woordkunst. Twee jaar eerder won hij WriteNow! Het winnen van de grootste schrijfwedstrijd in het Nederlandse taalgebied opende vele deuren. Zo was een graag geziene gast op alle Geen Daden Maar Woorden-festivals, de dag van het Literatuuronderwijs en het slotevenement van de Inktaap. Van Meenen verbleef twee jaar lang in Athene waar hij theater met bootvluchtelingen en migranten maakte. Zijn romans ‘Licht en geluid’ en ‘Tuin’ verschenen bij Nijgh en Van Ditmar.

Van Meenen op Het Betere Boek

Tijdens Het Betere Boek blikt Vincent Van Meenen op een persoonlijke manier terug op zijn tijd in Griekenland en de emoties die zijn heimwee naar België veroorzaakte.

Foto: Hiemstra Pavon

Thomas Siffer (BE/IT)

Thomas Siffer (BE/IT)

Thomas Siffer is een manusje van alles. Als puber wou hij rockster worden, maar uiteindelijk werd het dan toch journalist, wereldreiziger, televisiemaker, hoofdredacteur, creatief directeur, zelfs olijfolieproducent en sinds ‘Het zijn de geheimen’ gepubliceerd is ook auteur. Ook niet mis!

Siffer op Het Betere Boek

Siffers ‘Het zijn de geheimen’ gaat over vriendschap en verraad. Voor de zoveelste keer ontdekken we dat spreken zilver is en zwijgen goud. Het boek speelt zich af in Italië en is geschreven in een bijzonder soepele en humoristische stijl die alleen maar van Siffer kan zijn. Tijdens ‘Het Betere Boek’ gaat Siffer in gesprek met Ilja Leonard Pfeiffer.

Foto: Thomas Sweertvaegher

Grand Tour langs de Middellandse Zee

Grand Tour langs de Middellandse Zee

Literair curator Sigrid Bousset laat je dit jaar een grand tour langs de Middellandse Zee maken tijdens Het Betere Boek, hét literair festival van het Willemsfonds. Ze nodigt prominente gasten uit als Ilja Leonard Pfeiffer, Stefaan Brijs, Rachida Lamrabet, de Syrisch-Palestijnse Ghayath Almadhoun en de Turkse Burhan Sönmez. Het Betere Boek vindt plaats op zaterdag 12 oktober 2019 in De Minard en De Krook te Gent.

Is er nog een ons?

Het Middellandse Zeegebied staat in de geschiedenisboeken bekend als Mare Nostrum. Maar is er ook vandaag nog sprake van een ‘ons’? Of tast het wij-zij-denken dit gevoel aan? Door middel van een Grand Tour langs de Middellandse Zee zoeken literair curator Sigrid Bousset en het Willemsfonds samen met prominente gasten uit binnen- en buitenland naar een antwoord op deze vraag.

Bekende persoonlijkheden en beloftevol talent uit binnen- en buitenland zakken af naar Het Betere Boek. Onder meer Fatena Al Ghorra, Ghayath Almadhoun, Stefan Brijs, Michael De Cock, Gerda Dendooven, Emad Fouad, Brigitte Herremans, Rachida Lamrabet, Patrick Lateur, Fik Meijer, Ilja Leonard Pfeiffer, Thomas Siffer, Burhan Sönmez en Vincent Van Meenen tekenen present. Kortom, naast Nederlands, zal tijdens Het Betere Boek ook het Arabisch, Turks, Frans en wie weet Latijn en Grieks weerklinken. Het volledige programma maken we half augustus bekend.

De Bronzen Uil

Zoals elk jaar wordt Het Betere Boek afgesloten met Willemsfonds’ debuutprijs De Bronzen Uil. De genomineerden maken we in september bekend. De jury bestaat uit juryvoorzitter Jos Geysels en juryleden Sylvain Peeters, Sofie Vandamme, Carolina Maciel de Franca, Marnix Verplancke en Majida Bellal.

Het Betere Boek biedt je een dag lang een rijk palet van auteurs met verhalen over en visies op deze wonderlijke en woelige zee, toen en nu.

Burhan Sönmez (TR)

Burhan Sönmez (TR)

De Turkse, prijswinnende romanschrijver Burhan Sömnez werd in het Nederlands taalgebied bekend met de vertaling van zijn derde boek ‘Istanbul, Istanbul’ dat door Uitgeverij Orlando in 2018 werd uitgegeven. In datzelfde jaar werd hij voor deze titel bekroond met de EBRD Literature Prize (Londen). In Turkije werkte Sömnez eerst als advocaat en was hij lid van de mensenrechtensociëteit en stichter van TAKSAV, een stichting die zich inzet voor sociologisch onderzoek, cultuur en kunst. Daarnaast was hij één van de drijfveren achter de dagkrant BirGün, een krant van de oppositie. Zwaargewond door een inval van de politie in 1996 verbleef hij lange tijd voor behandeling in het Verenigd Koninkrijk. Hij is bestuurslid van Pen International.

Sönmez op Het Betere Boek

In zijn romans toont Sönmez zijn unieke ervaringen in Turkije. Als kind opgroeiend in een plattelandsdorp zonder elektriciteit kende hij nagenoeg geen luxe. Zijn ‘Istanbul, Istanbul’ is een eerbetoon aan de Turkse hoofdstad en de kracht van de menselijke verbeelding. Hoop en lijden vormen belangrijke motieven in dit boek dat hij toelicht tijdens Het Betere Boek.

Foto: Luay Albasha

Ghayath Almadhoun (SY/SE)

Ghayath Almadhoun (SY/SE)

De in Damascus geboren Palestijnse Dichter Ghayath Almadhoun woont sinds 2008 in Stockholm. Voor zijn vlucht naar West-Europa woonde hij in Syrië waar hij Arabische literatuur studeerde aan de Universiteit van Damascus en werkte als cultureel journalist. Almadhoun heeft vier poëziebundels uitgegeven, waarvan ‘Adrenaline’ uit 2017 zijn laatste is. Maar Almadhoun werkt ook interdisciplinair. Zo maakte hij samen met de Zweedse poëet Marie Silkeberg een poëziefilm. Met ‘Weg van Damascus’ brak Almadhoun door in het Nederlandse taalgebied. Van juli 2019 tot en met juli 2020 is Almadhoun resident artist voor DAAD in Berlijn.

Almadhoun op Het Betere Boek

We kennen Almadhoun vooral van zijn zeer diverse toongebruiken in zijn gedichten. Soms is de toon speels en vol ironie, dan weer zwaar en dramatisch. Constante is de heimwee naar Syrië en zijn schuldgevoel van een jonge intellectueel die zijn vaderland heeft verlaten. Over deze thema’s spreekt hij ook tijdens Het Betere Boek.

Foto: Cato Lein