Achterflap

Onder de oude straten en pleinen van Istanbul wachten vier gevangenen in hun cel tot ze door hun ondervragers worden opgehaald om te worden gemarteld. Om hun verstand niet te verliezen, vertellen de dokter, Demirtay de student, Kamo de barbier en oom Küheylan elkaar verhalen vol mededogen en humor. Het ingehouden gelach dat de sprookjesachtige vertellingen en raadsels bij hen oproepen is balsem voor hun ziel. Geleidelijk aan maken de ondergrondse vertellingen plaats voor bovengrondse verhalen, die steeds vaker de stad Istanbul tot onderwerp krijgen. Het bestaan in het bovengrondse Istanbul blijkt evenzeer in het teken van lijden en hoop te staan als het leven in de ondergrondse cellen.

Istanbul, Istanbul is een indrukwekkende, gelaagde roman over pijn en wreedheid, liefde en vriendschap, en de kracht van de menselijke verbeelding. Het werk van Burhan Sönmez werd in 2017 bekroond met de Disturbing the Peace Award van de Vaclav Havel Library Foundation en in 2018 met de European Bank Literature Prize.