De Turkse, prijswinnende romanschrijver Burhan Sömnez werd in het Nederlands taalgebied bekend met de vertaling van zijn derde boek ‘Istanbul, Istanbul’ dat door Uitgeverij Orlando in 2018 werd uitgegeven. In datzelfde jaar werd hij voor deze titel bekroond met de EBRD Literature Prize (Londen). In Turkije werkte Sömnez eerst als advocaat en was hij lid van de mensenrechtensociëteit en stichter van TAKSAV, een stichting die zich inzet voor sociologisch onderzoek, cultuur en kunst. Daarnaast was hij één van de drijfveren achter de dagkrant BirGün, een krant van de oppositie. Zwaargewond door een inval van de politie in 1996 verbleef hij lange tijd voor behandeling in het Verenigd Koninkrijk. Hij is bestuurslid van Pen International.

Sönmez op Het Betere Boek

In zijn romans toont Sönmez zijn unieke ervaringen in Turkije. Als kind opgroeiend in een plattelandsdorp zonder elektriciteit kende hij nagenoeg geen luxe. Zijn ‘Istanbul, Istanbul’ is een eerbetoon aan de Turkse hoofdstad en de kracht van de menselijke verbeelding. Hoop en lijden vormen belangrijke motieven in dit boek dat hij toelicht tijdens Het Betere Boek.

Foto: Luay Albasha