Conny Braam gaat met David Diop en Rachida Lamrabet in gesprek over (verbroken) beloftes aan de Afrikaanse strijders.

Conny Braam was mede-oprichtster en jarenlang voorzitster van de Anti-Apartheids Beweging Nederland. In 1992 debuteerde ze met ‘Operatie Vula’ (1992). Ze schreef vervolgens de roman ‘Zwavel’ (1996), die genomineerd werd voor de Gouden Strop. In 2000 verscheen het eerste deel van de romantrilogie over de familie Abraham in IJmuiden: ‘De woede van Abraham’, in 2002 gevolgd door ‘De onweerstaanbare bastaard’. Het laatste deel, ‘Het schandaal’, verscheen in 2004. In februari 2006 publiceerde Conny Braam ‘Mandela op de koelkast’, waarin zij terugkijkt op haar rol als anti-apartheidsstrijder in Zuid-Afrika, zowel voor als na de vrijlating van Nelson Mandela in 1990. In 2007 verscheen de roman ‘De Russische timmerman’. In 2009 publiceerde zij de roman ‘De handelsreiziger van de Nederlandsche Cocaïne Fabriek’, in 2012 de roman ‘Sjako’ en in 2014 de literaire thriller ‘Het beest van Kruger’. In 2016 verscheen ‘Ik ben Hendrik Witbooi’, over de Afrikaanse ervaring met kolonialisme in de twintigste eeuw. Hendrik Witbooi was een vrijheidsstrijder die vocht tegen de Duitse keizer en Duitse kolonisten in wat later Namibië ging heten. Haar nieuwe roman ‘Wij zijn de wrekers over dit alles’ verschijnt in maart 2020.

Achterflap: ‘Wij zijn de wrekers over dit alles’
Wij zijn de wrekers over dit alles’ van Conny Braam beschrijft hoe 75 jaar geleden tijdens de dodenmars vanuit Auschwitz een lange stoet uitgeputte gevangenen, onder wie sergeant Jakob Witbooi, kleinzoon van de Afrikaanse vrijheidsstrijder Hendrik Witbooi, naar het westen trekt. Samen met duizenden witte, zwarte en bruine Zuid-Afrikanen is hij in 1942 in Noord-Afrika krijgsgevangen gemaakt en naar Europa vervoerd. Ondanks de barre omstandigheden in de krijgsgevangenkampen blijven de raciale verhoudingen van thuis bepalend voor de onderlinge verstandhouding. Als Jakob en zijn vrienden eind 1944 als dwangarbeiders bij IG Farben in Auschwitz III terechtkomen, begrijpt hij dat dit de ultieme consequentie van racisme is. Heimelijke gesprekken met de Joodse Amsterdammer Wolfie Waterman doen hem inzien dat zijn vertrouwen in de belofte van Churchill dat meevechten tegen de nazi’s de gekoloniseerde soldaten stemrecht zal opleveren, onterecht is. Het einde van de oorlog zal de Zuid-Afrikanen apartheid brengen.

Foto: Jelmer de Haas